英国科学家:武汉肺炎疫情令人担忧

   英国科学家:武汉肺炎疫情令人担忧

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  英国公共卫生专家在研究后认为,截止1月12日,武汉市应该已有1723人出现症状。专家称,他“比一周前担心得多”。
  一种神秘中国病毒的爆发引起了日益严重的担忧。一些领先科学家表示,逾1700人可能已经感染,这远比之前所认为的多。
  中国卫生当局周六表示,他们在武汉又发现了4例疑似病例,这使该市这种类似肺炎的疑似病例总数达到了45例。
  但专家警告称,这种疾病的严重程度和传播范围仍存在很大的不确定性。该疾病已导致两人死亡,并令人想起逾15年前导致数百人死亡的非典(SARS)疫情。
  受尊敬的英国MRC全球传染病分析中心(MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis)的一项研究得出结论,截止1月12日(上一次报告病例的日期),武汉市应该已有1723人出现症状。
  该中心的创始人、帝国理工学院(Imperial College London)公共卫生专家尼尔?福格森(Neil Ferguson)告诉英国广播公司(BBC),他“比一周前担心得多”。
  福格森教授和他的同事在得出他们的估计数字时做出了许多假设,包括假设武汉国际机场(Wuhan International Airport)服务范围的人口达到1900万。
  后来,福格森教授告诉英国《金融时报》,存在“多个不确定性。关键的不确定性在于,三宗国际病例的发病是否都与他们的旅行有关。看起来并非如此,但如果没有更详细的信息,我们无法完全确定。”
  他表示,第二个重要因素是武汉机场服务范围的人口数量,“以及我们是否低估了其他旅行方式,(例如)先坐火车,再从其他地方搭乘飞机”。迄今的三宗国际病例都是直接从武汉飞来的。
  他承认,病例的数量也有可能被低报了,因为在更年轻或更强壮的患者身上,症状可能没有严重到需要求医的程度。
  两名从武汉过来、目前身在泰国的人被诊断出患有这种疾病,尽管两人都出现了发烧症状,但他们的病情似乎并不严重。如果没从武汉过来,他们“相当有可能”不会住院,因为大多数人不会因为类似流感的症状而就医。
  他警告称:“但我们目前还无法了解它的严重程度分布。要评估这一点,还需要更详细的监测数据。”
  英国独立研究基金会惠康(Wellcome)的科学总监迈克?特纳(Mike Turner)表示,疫情尚处于早期阶段,“中国有关部门已展开了一些非常出色、非常迅速的工作”,研究结果很快向世界公布。
  他补充称,任何疫情的规模“在早期阶段都很难预测,但它显然仍在蔓延。我们都比三天前更担心了。”
  周五有消息称,美国的三个机场——纽约的约翰?F?肯尼迪(John F. Kennedy)机场、洛杉矶机场和旧金山机场——正在对来自华中的旅客进行筛查。但特纳认为,机场的健康筛查能否对减少疾病传播做出有用贡献“尚无定论”。
  他指出,这种筛查通常会找出体温偏高的人,但在许多不同的情况下都有可能出现这种症状。他补充称,生病的人一般根本就不会登机,因此筛查可能只会发现那些在飞行途中发病的人,“这将是很小的一部分”。
  惠康负责人杰里米?法勒(Jeremy Farrar)表示,对这种疾病的了解仍然存在“不确定性和缺口”,“但它明显存在一定程度的人际传播”。他表示,中国和其他国家正在出现更多病例,而且可能“在许多国家出现更多病例”。
  有可能的情况是,往往轻微的症状、以及人们在没有出现症状的情况下被感染和传染的概率,掩盖了真实的受感染人数和人际传播的程度。
  法勒警告称,武汉是一个主要的枢纽,“考虑到人口流动是快速临近的中国春节的一大部分,各方的担忧程度必须保持在较高水平。这场流行病还会发展。”

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