澳大利亚海底峡谷发现深海珊瑚花园

   研究小组在澳大利亚海底峡谷深海(约4000米)到大陆架(约200米)收集了深海珊瑚、相关的动物群、海水和地质样本,发现令人惊叹的深海珊瑚花园,有助于踪在南极洲周围形成的水团的变化,并向北扩散到印度洋和其他海洋

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  澳大利亚海底峡谷发现深海珊瑚花园
  一些主要研究地点的地图:布雷默峡谷和附近的奥尔巴尼峡谷群。用箭头表示的横断面,用红色和蓝色表示的标称ROV潜水地点和玫瑰形模型。资料来源:Exon et al., 20152(上),Geoscience Australia(下)。
  布雷默峡谷海洋公园已经是着名的生物多样性热点海洋物种,如鲸鱼和海豚,然而,最近的考察集中在深海,现在发现丰富多样的生态系统栖息在寒冷的水域深处的峡谷。这些发现是由来自西澳大利亚大学(UWA)的研究人员领导的,是由慈善机构施密特海洋研究所(SOI)的深海遥控操作工具SuBastian实现的,该工具能够在4500米深处取样。
  研究小组从深海(约4000米)到大陆架(约200米)收集了深海珊瑚、相关的动物群、海水和地质样本。“我们已经在布雷默峡谷发现了许多值得注意的东西,”领导这次探险的UWA首席科学家Julie Trotter博士说。“垂直的悬崖和山脊支撑着一大批令人惊叹的深海珊瑚,它们经常栖息着各种各样的生物,形成了无数的小型生态系统。”
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  发现于布雷默峡谷的珊瑚花园
  珊瑚花园发现于布雷默峡谷,西澳大利亚州,作为一个为期一个月的探险队的一部分,探索峡谷深处,第一次与ROV SuBastian。资料来源:施密特海洋研究所
  这些新发现正被整合成一套完整的生物、地质和水深数据。这些深海栖息地的罕见记录是对海岸公园的一个新的和非常重要的贡献,它将帮助管理者和更广泛的社区更好地了解和保护这些以前不为人知的生态系统。
  澳大利亚周围三大洋的深水区,包括世界上最大的大堡礁和海底峡谷,大部分都还没有被探索过。探险队考察了布雷默、列文和珀斯峡谷,所有这些峡谷都有大量的珊瑚化石沉积,列文尤其值得注意的是一个巨大的像基座一样的珊瑚墓地。
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  布雷默峡谷多样性
  在西澳大利亚布雷默峡谷为期一个月的探险中,与ROV SuBastian一起潜水时捕获的有趣的鱼一起发现了巨大的珊瑚。资料来源:施密特海洋研究所
  UWA的马尔科姆·麦卡洛克教授说:“这对全球都有影响,因为这些水来自南极洲周围,为所有主要海洋提供水源,并调节我们的气候系统。”
  澳大利亚只有一艘用于科学研究的海洋考察船,没有深海水下机器人的支持,这使得这次考察变得如此重要和罕见。
  面对南大洋,布雷默峡谷提供了关于该地区气候变化和海洋状况的近代史和过去历史以及全球范围内的事件的重要信息。因为南大洋完全环绕着南极洲,它是全球气候引擎的主要动力,调节着主要海洋的热量和营养丰富的水的供应。“在探险中发现了一种特殊的杯状珊瑚。这一发现意义重大,因为我们正在南极大陆架罗斯海的同一片珊瑚上进行研究,那里的海水温度要低得多。”“这是南大洋不同地点之间的重要联系,这有助于我们追踪在南极洲周围形成的水团的变化,并向北扩散到印度洋和其他海洋。”

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